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拜登赦免数千名根据联邦法被定罪的持有大麻者

美国对这种半个多世纪以来一直处于文化与治安冲突中心的毒品的态度发生了根本性的变化。

美国总统拜登星期四赦免了数千名根据联邦法律被判定持有大麻的人,并表示他的政府将审查大麻是否仍应与海洛因和迷幻药等毒品属于同一法律类别。

赦免将影响自20世纪70年代成为犯罪以来被控犯有单纯持有大麻罪的所有人。官员们说,没有完整的数据,但他们指出,在1992年至2021年期间,约有6,500人因简单持有毒品而被定罪,其中不包括合法的永久居民。赦免也将影响根据哥伦比亚特区毒品法被定罪的人;官员们估计这一数字为数不多。

赦免将不适用于因销售或分销大麻而被定罪的人。官员们说,现在没有人仅仅因为持有大麻而在联邦监狱服刑。但此举将有助于为试图找工作、找住房、申请大学或获得联邦福利的人消除障碍。

拜登先生敦促各州州长效仿他的做法,为那些因单纯持有大麻而被定罪的人提供帮助,这些人的数量远远超过了根据联邦法律被指控的人数。

尽管如此,总统的行动–在中期选举前一个月进行,可能有助于激发民主党支持者的热情–代表着美国对一种毒品的反应发生了根本性的变化,半个多世纪以来,这种毒品一直是文化和治安冲突的中心。

“拜登先生周四在推特上说:”因持有大麻而将人们送入监狱,已经破坏了太多的生活,而这些行为在许多州是合法的。”这还没有涉及到起诉和定罪方面的明显种族差异。今天,我们开始纠正这些错误。”

在一段视频中,他补充说:”虽然白人和黑人及棕色人种使用大麻的比例相似,但黑人和棕色人种被逮捕、起诉和定罪的比例却高得不成比例。

拜登先生没有呼吁将大麻完全非刑罪化,这是国会必须要做的事情。但他在推特上说,联邦政府仍然需要 “对大麻的贩运、营销和未成年销售进行重要限制”。

这些行动是拜登先生在刑事司法方面长期演变的一部分,他在参议院任职的36年中帮助通过了一系列法律,为大规模监禁奠定了基础。他在竞选过程中为他所倡导的更积极的措施之一,即1994年的犯罪法案的部分内容道歉,并在竞选中为非暴力的毒品犯罪者提供更多的宽大处理。

赦免使联邦政府与一些州政府采取的立场更加一致,这些州政府已经减少或取消了对单纯拥有大麻的刑事处罚–几十年来,这种处罚将人们送入监狱。

拜登先生周四还表示,他已经要求司法部长审查大麻在法律上是如何分类的,这有助于确定涉及什么样的处罚。

他说:”联邦政府目前将大麻列为第一类管制物质,”他说,”与海洛因和迷幻药相同,比芬太尼更严重。这没有任何意义。”

总统的一些共和党批评者在宣布后对他进行了抨击。

“阿肯色州共和党参议员汤姆-科顿说:”在犯罪浪潮中,在经济衰退的边缘,乔-拜登正在对毒品犯罪者进行全面赦免。”这是一个绝望的尝试,目的是分散对失败领导的注意力。”

宣传团体,包括那些代表少数民族的团体,一直在敦促拜登先生采取行动,以表明他对改革刑事司法系统中的不平等现象的承诺。

正义行动网络(Justice Action Network)的联邦主管伊尼迈-切蒂亚尔(Inimai Chettiar)称总统的举措是 “非常好的一步”,并表示拜登先生的政策中最重要的部分之一是指示审查未来如何起诉大麻犯罪。

“切蒂亚尔女士说:”这是在试图改变一项政策决定,即大麻和其他毒品一样危险,我们知道这不是真的。

普林斯顿大学教授、美国公民自由联盟前国家政治副主任乌迪-奥弗(Udi Ofer)说,简单拥有大麻是一种犯罪,”几乎完全由各州起诉”。他说,联邦政府倾向于起诉贩运大麻的罪行。

根据美国判刑委员会的数据,2017年,在近20,000项毒品定罪中,只有92人因联邦大麻持有指控被判刑。

“这是一个重要的政治声明,这是一个重要的价值声明,这是一种进步,但这只是处理司法不公正的长征中的一步,”奥弗先生说。

大麻在大约20个州已经完全合法,其他一些州也放宽了刑事处罚,根据追踪各州有关大麻法律的大型药物测试公司DISA的数据。在少数几个州,它仍然是完全非法的。官员们说,联邦政府将从周四开始停止对任何简单拥有大麻的人提出指控。

拜登先生的声明可能会在即将到来的中期选举中给民主党人带来鼓舞,特别是在年轻人、自由派和少数民族社区中。

今年7月,参议院中六位最自由的参议员给拜登先生写了一封信,敦促他采取他周四宣布的措施。

这群参议员写道:”政府未能协调对其大麻政策的及时审查,正在伤害成千上万的美国人,减缓研究,并剥夺了美国人为医疗或其他目的使用大麻的能力,”其中包括他曾经的竞争对手,佛蒙特州的独立人士伯尼-桑德斯和马萨诸塞州的民主人士伊丽莎白-沃伦。

最近,宾夕法尼亚州参议院的民主党候选人约翰-费特曼敦促总统采取行动。

他在推特上说:”现在早已不是我们最终将大麻非刑罪化的时候了,”他补充说:”@POTUS你有权力使用你的行政权力来制定一条新的路线。”

一些反对大麻全面合法化的人赞扬了拜登先生的举动,说这是避免进一步发展的好办法。

凯文-萨贝特说:”没有人应该因为一根大麻而被关进监狱,”他领导着反对大麻合法化的 “聪明办法”。”但我们也不应该销售高效力的四氢大麻产品,也不应该在年轻人中推广和鼓励使用。”

一些刑事司法活动家批评拜登先生在颁布像他周四宣布的更宽松的量刑改革提案方面花了太长时间。

他们认为,拜登先生被共和党的攻击所吓倒,这些攻击指责总统的政策导致该国一些地区的暴力犯罪上升。拜登先生拒绝了其党内一些成员提出的 “削减 “警察经费的呼吁,并坚持认为警察需要更多资金来完成他们的工作。

白宫官员和苏珊-赖斯领导的国内政策委员会也在去年年底前与刑事司法倡导者举行了电话会议,就利用行政行动进行监狱改革的想法进行了讨论。4月,拜登先生利用宽大处理为75名非暴力毒品犯罪者减刑。

虽然研究表明,白人和黑人使用大麻的比例相似,但根据A.C.L.U.的一份报告,黑人因持有大麻而被捕的可能性是白人的三倍多,该报告分析了2010至2018年的大麻逮捕数据。

绝大多数的大麻逮捕属于各州的管辖范围,但该罪行历来占全国范围内州和联邦官员逮捕的持有毒品的三分之一左右。根据F.B.I.的初步数据,在2021年大约49万次持有毒品的逮捕中,有超过17.08万次与持有大麻有关。

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