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2023美国离婚诉讼攻略——律师教你如何有效降低离婚成本

如果您付不起律师费,或者认为支付律师费用过犹不及,请考虑这些更实惠的离婚选择。

这篇文章由Ahn and Sinowitz律师事务所撰写。如果您有任何问题,请致电267-385-8668。

无论您是否预料到它的到来,还是您的配偶给您带来了离婚通知的惊喜,结束一场婚姻都是一场艰难的抉择。再加上对财产分割的担忧,它使你人生陷入彻头彻尾压倒性的困境。但请相信我,有一些理智的选择可以帮你大幅降低离婚的成本。

其实,离婚的方式并不局限于一种,而且过程并不一定涉及法庭斗争和巨额法律费用。根据你的情况,包括你的财务复杂程度,是否有子女在家里,你和配偶和解的程度,以及你愿意做的一些调解工作,你可以选择一个快速离婚的途径,这将大大节省您的金钱和时间。

首先,你应该知道,这里讨论的选项并不相互排斥。例如,你可以自行办理无争议离婚,或在网上办理离婚、调解,以及在律师的帮助下进行办理。同样,你可以不通过在线离婚服务使用调解,不管你有没有得到法律帮助。

为了节省离婚费用,你需要做足功课,至少要自己处理一些事项。你应当根据财务状况权衡现有选择,然后做出决定。

一、无争议离婚通过双方努力可节省开支

离婚一般分为两个阵营:无争议离婚和有争议离婚。

在无争议离婚中,配偶双方就所有与离婚有关的问题达成协议,因此他们不必经历在有争议离婚中涉及的所有漫长的法律斗争。

当我们谈论无争议离婚时,通常意味着夫妻双方在提出离婚时已经达成了完整的离婚和解协议(有时称“婚姻和解协议”或“财产和解协议”)。也有夫妻双方在开始时没有达成协议,但最终在开庭前解决了纠纷(通常在调解、律师或两者的帮助下),这在技术上也属于一种无争议离婚,但这不属于我们此处所指的情况。

大多数州都会提供无争议离婚的程序和相关表格,并让程度更容易操作完成。而在一些州,如果你符合某些条件,如对财产和子女的要求,则可以使用更为简化的程序(通常称为“简化离婚”或“简易离婚”)。

如果你与配偶在离婚相关问题上意见不完全一致,但尚有可能达成一致,你可以考虑从调解员那里寻求帮助(下文将详细介绍)。

二、缺席离婚是一种更好的选择吗

如果你主动提出离婚并及时送达了文件,但你的配偶没在规定时间内作出回应,你可以要求缺席离婚。一般来说(但不一定),这意味着法官会根据你在离婚申请中提出的要求批准你的离婚。如果你的配偶不合作,那么缺席离婚无疑是一种不错的选择,但有些夫妻一开始就决定采用这种方式。

然而,你应该知道,缺席离婚其实是有利有弊的。因此,除非你使用的所在州的特殊程序,以和解协议的方式缺席离婚(如加州的程序),否则在走这条路之前,你应该先与律师沟通。

三、自己动手申请离婚无疑是最便宜的选择

当你的离婚是无争议的,如果你想省钱,可以考虑自己准备和提交所有必要的文件,无需律师帮助。如果你能采取这种DIY的方式,你只需要支出法庭费用即可。

1.寻找离婚表格

你可以在网上找到法院的免费离婚表格。只需要在当地法院官网上搜一下,就会找到所需要的表格和填写说明。如果当地法院网站没有你需要的表格,请在所在州的法院网站上进行查找。(通过搜索所在州法院的名称、输入“法院”、“离婚”、“家庭法”等关键词找到相关网站)。如果你在网上找不到你需要的东西,你也可以去当地法院的书记员办公室查询。

法院书记员不会为你提供法律建议,但会帮你找到所需的文件。许多法院提供免费的离婚资料包(或在线)。有些法院设有自助中心,你可以在那里领取申请离婚的必要表格以及提交说明。在一些法院,你甚至可以与家庭法调解员会面——该法院工作人员的工作包括协助需要帮助的离婚者。

你所在的州或郡法院可能会提供和解协议的表格。有时,你需要将协议的条款列入离婚申请书或离婚判决书中。如果你的州要求你提交一份无争议离婚和解协议,但未提供表格,你可能需要从其他地方获得帮助。一些在线离婚服务会帮你完成这些表格,调解员会根据你在调解期间达成的协议帮你准备一份书面文件。(下面会有更多关于这些选择的介绍)。

2.提交离婚诉讼和送达离婚文件

一旦你完成了文书工作,你需要把原件和两份副本带到法院,正式开始你的案件。(有些法院允许你以电子方式提交离婚文件)。

你通常需支付一笔申请费来处理你的离婚案件。申请费因州而异(有时因郡而异)。你可以查看当地法院网站或询问书记员来了解你需要支付多少费用。

一般来说,提交初始文件的配偶必须通过所谓的“送达程序”将文件送到另一配偶手中。然后,另一方必须在一定时间内对离婚申请作出回应。有些州允许你跳过这些步骤中的一个或两个,如果另一配偶签署了一份弃权书,或你根据简化程序提出申请,是允许双方一起提出离婚申请的。

关于你所在州的规定和程序的更多信息,请参见我们关于不同州申请离婚的文章。

3.当你无力支付离婚申请费时

如果你负担不起离婚申请费,你可以向法院书记员索要一份费用减免申请表。在这份表格中,你需要向法院解释为什么无力支付提交离婚申请和其他文件费用的原因,包括提供一些个人信息,你的收入和是否接受国家援助等信息。在大多数州,当你接受政府援助,如医疗保险、食品券或残疾金,法院将批准你的费用豁免。如果你没有接受国家援助,但仍然负担不起申请费,法官将评估你的请求,通常会在几天内批准或拒绝。

费用豁免通常会持续在整个案件受理期间,如果你必须在离婚案中提出额外动议,如临时命令的请求,你将不需要支付额外费用用以提出该动议。(请注意,费用豁免只包括法庭费用,并不减免律师、专家或调解费用。)

四、在线离婚服务也是一个方便实惠的选择

对于那些在离婚问题能够达成一致,但没有时间去寻找和填写表格,或者担心出错和丧失优惠条件的夫妇来说,在线离婚服务可以说是一个能够负担得起的选择。

在线离婚服务的费用通常为150美元到900美元之间。总费用取决于该公司提供的服务类型,包括所在州允许的服务,以及你选择的额外服务。通常情况下,这些服务会提供你所需要的特定州的所有离婚表格(以及说明),其中大部分表格是根据你对调查问卷的回答完成的。

通常你需要向法院提交文件,但有些额外收费的服务会帮你处理这些文件。另外,有些服务机构会担保,如果法院未能通过你的文件,会原额退款。

如果除了提交文件外还需要其他帮助,许多在线离婚服务机构也会提供相应业务,例如与律师协商或指导你准备育儿计划。

五、离婚调解是一个更加实惠的中间选择

当你与配偶和解失败后,你仍有一个选择,而且比传统的有争议离婚更便宜。在离婚调解中,寻找一个训练有素、中立的专业人员指导你们确定和协商解决分歧的方案。

你可以在离婚诉讼的任何时候使用调解,直到审判前夕。但是,如果你在申请前就进行调解,并且达成了完整的协议,那你就可以在不聘请律师的情况下申请无争议离婚,无论是DIY还是使用在线离婚服务。

有些州的法官会要求你提出离婚申请后参加调解,如果你仍有争议——比如你和配偶不能就监护权和养育子女的问题达成一致。法官命令你进行调解时,你至少有一次机会可以通过法院使用免费或低价的调解服务。

无论你是自愿调解还是被要求的,你都可以选择一个私人调解员。在有争议的离婚案中,私人调解员的价格向来很高,因为有时需要多次调解才能就所有问题达成协议。如果你和配偶有律师,你还需要支付他们咨询或参与调解的小时费用。然而,你可以通过支付几个小时的调解实现调解,包括现场或在线调解,尤其是你只有几个小问题需要解决时,选择这种方式会为你节省大笔费用。(而且不需要有律师在场)。如果能在调解中解决分歧,总比通过律师、动议和法庭听证会的成本低很多。

如果你能解决部分或全部争议,调解员和调解服务机构将为你准备一份书面协议。当你的和解协议涵盖了离婚中的所有问题后,你可以在最后的法庭听证会上提交该协议。在一些州,你可以将签署的协议与最终文件一并提交,并由法官批准。

六、律师在有限代表下提供部分服务

你可以得到法律帮助,而不必让律师全程代表你的离婚案件,你只在需要的部分环节上与律师合作。

例如,如果你已经填写了法院网站上的离婚表格,你可以考虑与律师预约,让他在你提交文件前审查并向你解释离婚程序。或者,如果你和配偶已经就离婚问题达成了协议,你可以聘请律师起草或审查和解协议,并提交法院。

聘请律师以有限代表的方式协助你,远比你在离婚过程中由律师完全代表要便宜得多,而且支付一两个小时的律师费用可以帮你避免许多代价高昂的失误。

七、在法律援助或公益帮助下处理离婚问题

如果你有资格获得援助,你所在州的法律援助服务机构能够为你提供免费的信息、分步指导和填写法庭表格。一些法律援助组织会提供律师,在整个离婚过程中协助客户,特别是在极端需要的情况下——例如,出现配偶或儿童被虐待的情况。另外,当地的法律援助组织也能够为你安排一位无偿(免费)处理案件的律师。你也可以联系当地的州律师协会,让他们为你介绍愿无偿处理案件的律师。

欲了解更多信息,请阅读本网站关于如何实现法律援助和无偿代理的相关文章。

八、廉价离婚会出现哪些问题?

使用低价的在线离婚服务或自己处理离婚对很多人来说是可行的。但每个案件各不相同,走低成本路线有时会带来更多风险。以下情况需要你咨询律师进行处理。

1.纠结于法庭程序

每个法院都有你必须遵守的程序性规则。如果不遵守这些规则,可能会导致你的案件延期,甚至被驳回。选择与一个在线离婚服务机构合作,可能是物超所值的(如果这是一个选项),让它来帮你处理繁琐的文书归档和服务工作,毕竟专业的事适合专业的人来干。同样,如果你在自己处理案件中陷入困境或困惑,付费寻求一些帮助是很有必要的。

2.无法处理复杂的情况

在线服务只适合简单的离婚。如果你的离婚涉及大量财产,或你预计整个过程会出现不少麻烦,在线服务就无法胜任这样的工作。例如,你需要帮助评估股票或养老金计划等资产,你会选择咨询金融分析师或养老金专家,而不是单纯同意你配偶的方案。

3.离婚谈判失误

如果你代表自己做了一个糟糕的交易,法院以后可能就不再会保护你了。例如,假如你答应给配偶婚姻住宅,而不要求任何回报。在大多数州,法官会审查最终和解协议,以确保它对夫妻双方都是公平的,且双方都没被强迫。但是把它交给法官是危险的,如果法官并不像你聘请的律师或调解员那样熟悉你的案件——在最终确定协议前未对你的协议提出质疑,你可能会损失巨额资产。

4.选错了离婚程序

如果你选了一个不合格的在线离婚或调解服务,事情可能会被搞得一团糟。诸如,该服务无法兑现承诺,调解员不具备效力,或者你在使用该服务后发现你需要更多的援助来最终实现离婚。选择一个错误的服务会导致你不得不为退款而苦恼,或者重新开启离婚这个程序。

九、什么是最适合你的低成本离婚选择呢?

为了节省离婚费用,你可能要做足功课,至少需要自己处理一些事情。你要研究上述哪些选项是你需要的,并比较它们的成本。你还需要评估你愿意和能够投入多少精力来处理部分或全部过程。你还应该考虑你对自己处理案件的能力有多少信心。最终由你综合考虑后,根据你的个人财务状况,作出最后的决定。

本文仅供参考,不构成法律意见。本文提供的信息可能不适用于你的特定情况,在没有咨询持证律师的情况下,不应依赖这些信息作出法律决策。

通过访问本网站及其内容,你明白在你和作者之间没有建立起律师与客户的关系。本文中的信息不应该被用来替代你所在州的持证律师的法律建议。

如果你有任何法律问题,请致电267-385-8668联系我们的律师。

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